Cultura

La lucha para dejar de clasificar la homosexualidad como un “desorden mental”

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Algunos científicos en el pasado pensaron que los deseos homosexuales se consideraban una aflicción y, como tal, podían "curarse" mediante la castración química, la terapia electroconvulsiva e incluso la lobotomía. Imagen: Berlitz

La Organización Mundial de la Salud desclasificó la homosexualidad como una «enfermedad mental» hasta 1990.

La siguiente es una historia narrada por Hugh Kaye de la revista Attitude: 

Cuando uno de mis amigos más cercanos salió del clóset con su familia, su padre, un psiquiatra y un psicoanalista le dijeron: “Eso se puede moderar”. Eso sería algo bastante impactante ahora, pero fue hace solo unos 25 años, y antes de eso las cosas eran peores. Mucho, mucho peores.

Aunque hubo problemas antes, los verdaderos problemas comenzaron en 1952 cuando la poderosa e influyente Asociación Americana de Psiquiatría (APA) publicó la primera edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM).

Puede sonar como un libro seco, aburrido e irrelevante, pero se conocía como la biblia del psiquiatra y enumera quién está enfermo y quién no. Dentro de sus páginas, en una sección titulada Desviaciones sexuales, enumeraba ser gay (incluidas las lesbianas) como un «trastorno sociopático de la personalidad». En otras palabras, una enfermedad mental.

Entre las terribles consecuencias de la clasificación, estaba que los hombres y mujeres homosexuales podían ser internados en instituciones contra su voluntad, se les podía negar una hipoteca, privarlos de ver a sus hijos y excluirlos de profesiones como el derecho y la enseñanza.

Los deseos homosexuales se consideraban una aflicción y, como tal, podían «curarse» mediante la castración química, la terapia electroconvulsiva e incluso la lobotomía.

Durante las décadas de 1950 y 1960, el tratamiento podía implicar mostrar a los «pacientes» fotografías de hombres desnudos seguidas de una descarga eléctrica. Luego se mostraron imágenes de mujeres desnudas donde no siguió tal barbarie, supuestamente para hacer de las mujeres una propuesta más atractiva. En otros casos, se usaron drogas que hacían vomitar a los hombres.

Todo esto fue a pesar del hecho de que Sigmund Freud, el padre del psicoanálisis, dijo sobre la homosexualidad: “Seguramente no es una ventaja, pero no es nada de lo que avergonzarse. No se puede clasificar como una enfermedad”.

Sin embargo, después de su muerte en 1939, muchos de sus alumnos decidieron que eran más sabios, alegando que las opiniones de Freud tenían fallas importantes. Decretaron que la homosexualidad se aprendía, por lo tanto era posible “desaprenderla”.

Hablando en televisión, y más recientemente capturado por un documental titulado Cured, el Dr. Judd Marmor dijo de los homosexuales: “El patrón más frecuente de un hombre homosexual es tener una madre dominante y seductora, controladora y posesiva, y un padre débil, distante o ausente”.

Esto ahora lo consideramos como un estereotipo absurdo. Pero en su momento, otros psiquiatras estuvieron de acuerdo.

Escribiendo en su trabajo de 1962, Homosexualidad: un estudio psicoanalítico de homosexuales masculinos, el Dr. Irving Bieber dice: “No creo que sea posible producir un hombre homosexual si el padre es un padre constructivo para su hijo… el padre excluye la posibilidad de un hijo homosexual si actúa como un agente neutralizador y protector en caso de que la madre haga intentos de seducción o de estrecha vinculación”.

Va más allá, alegando que ser gay es una condición adquirida y afirma nunca haber conocido a un homosexual con “un sentido intacto de masculinidad”. Todo eso a partir de un estudio de solo 106 hombres homosexuales.

Mientras tanto, el Dr. Lawrence Hatterer intervino: “Debe llevarse a cabo un proceso gradual de reacondicionamiento, alentar a ese hombre a tener cada vez más contacto con el tipo adecuado de mujeres; mujeres que son ​​cálidas y sencillas, lo que conduce al contacto físico y la gratificación”. Es difícil saber a quién están insultando más: a los hombres homosexuales o a las mujeres.

Incluso en 1971, se informa que Hatterer dijo: “He curado a muchos homosexuales. Cualquier investigador puede examinar mi trabajo porque está documentado en 10 años de grabaciones… muchos de estos curados (prefiero usar la palabra “cambiados”) se han casado, han tenido familias y viven vidas felices. Es un mito destructivo que “una vez homosexual, siempre homosexual”.

“Los homosexuales que he visto estaban en su mayoría disgustados con la brevedad de sus relaciones, disgustados por la forma en que malgastaron su tiempo, como esto interfirió con su trabajo, como prescindieron de su integridad y sacrificaron las esperanzas de una relación duradera y una vida familiar por su búsqueda impulsiva de parejas sexuales homosexuales”.

Pero estas declaraciones palidecen hasta la insignificancia en comparación con el Dr. Charles Socarides, quien se opuso a los derechos de los homosexuales durante toda su vida y declaró: “El hecho de que alguien sea homosexual automáticamente descarta la posibilidad de sea feliz.

Incluso afirmó que alrededor de un tercio de los hombres homosexuales bajo su «cuidado» se volvieron heterosexuales después del «tratamiento». Y ganó mucho dinero convenciendo a sus pacientes de su infelicidad y “curándolos”.

Se le cita diciendo que la homosexualidad debe tratarse de manera similar a las personas que padecen enfermedades mentales, epilepsia y alcoholismo.

La literatura psiquiátrica de la época tildaba a los homosexuales de desagradables o patéticos, incapaces de entablar relaciones duraderas. No es de extrañar que algunos comenzaran a sufrir problemas de salud mental.

Nuevamente, los hechos reales fueron ignorados. Sin embargo, en 1948, The Kinsey Report (estudios académicos sobre el comportamiento sexual humano) había dicho que el 46 por ciento de los hombres que participaron en su investigación «reaccionaron sexualmente» tanto con hombres como con mujeres, mientras que el 37 por ciento había tenido al menos una experiencia homosexual. El libro Sexual Behavior in the Human Male también informó que alrededor del 10 por ciento de los encuestados de 18 a 55 años habían sido «más o menos» exclusivamente homosexuales durante al menos tres años.

El informe involucró el estudio de más de 5.300 hombres durante un período de 15 años. Aunque recientemente algunos de los hallazgos de Kinsey se han considerado erróneos, su trabajo todavía se considera pionero para demostrar que la homosexualidad no era algo anormal. Sexual Behaviour in the Human Female fue el libro que le siguió en 1953.

No es sorprendente que los psiquiatras conservadores calificaran a Kinsey de peligroso y dijeran que ignoraba el papel que jugaba el amor.

Luego, en 1956, la psicóloga Dra. Evelyn Hooker escribió un artículo titulado El ajuste del homosexual manifiesto masculino. En la investigación sometió a hombres homosexuales y heterosexuales a una serie de pruebas y pidió a los expertos que identificaran a los homosexuales y calificaran su salud mental. Los expertos no pudieron encontrar diferencias perceptibles.

Hooker argumentó que los psiquiatras solo estudiaban a hombres homosexuales que tenían otros problemas de salud mental. Algunos médicos, incluido Marmor, comenzaron a sentarse y prestar atención. Admitió ser comprensivo, pero no estaba del todo convencido. Sin embargo, admitió que su profesión estaba haciendo suposiciones injustificadas.

Pero, como siempre, fueron los activistas quienes anunciaron un gran cambio de actitud, y Estados Unidos se estaba convirtiendo en un lugar muy diferente a mediados de los años sesenta.

Frank Kameny, cofundador de The Mattachine Society, a menudo visto como el primer movimiento por los derechos de los homosexuales, había perdido su trabajo en el gobierno como astrónomo después de que se revelara su sexualidad. Calificado de «loco», decidió investigar los «hechos» que rodean la inclusión de la homosexualidad en el DSM.

“Estaba absolutamente horrorizado”, dice en el documental Cured. “Encontré mucha pseudociencia de mala calidad y sórdida disfrazada de ciencia, técnicas de muestreo deficientes… ¿por qué una persona gay feliz iría a un psiquiatra? Entonces, todo lo que vieron estos “expertos” fueron personas homosexuales que tenían problemas”.

A fines de la década, hubo un número creciente de protestas masivas contra la guerra en Vietnam, y en junio y julio de 1969, seis días de disturbios siguieron a la infame redada policial en el Stonewall Inn en Nueva York.

Hombres gay y mujeres lesbianas decidieron que era hora de enfrentarse a la poderosa APA y lograron obtener pases para la convención anual del grupo en San Francisco en 1970. Los miembros del Movimiento de Liberación Gay dijeron en la reunión: “No hay cura para lo que no es una enfermedad”. Los psiquiatras que prometen una cura con lobotomías, castraciones y lavados de cerebro… son asesinos sádicos, charlatanes… y el sistema que los sustenta debe ser abolido”

Las reuniones de la APA en otras ciudades importantes de EE. UU. también fueron interrumpidas, dejando a sus miembros conmocionados. En uno de ellos, en Los Ángeles, los activistas pidieron “un diálogo después de 50 años de monólogo”.

Y algunos médicos empezaron a cambiar de opinión. El Dr. Marmor, quien había hablado sobre las “madres seductoras” años antes, dijo: “La homosexualidad, en sí misma, no constituye un trastorno mental”. El doctor iba a convertirse en una de las principales voces en la lucha para desclasificar la homosexualidad como una enfermedad mental.

También había psiquiatras más jóvenes entrando en escena. El Dr. Jerry Lewis Jr llegó a decir que las actitudes represivas y punitivas de sus colegas trajeron una miseria horrible a la vida de muchas personas.

Y en 1972 el Dr. Richard Green publicó un artículo que cuestionaba: “la premisa de que la homosexualidad es una enfermedad o que un homosexual es inferior”.

Sin embargo, tal vez no sea sorprendente que el Dr. Socarides se opusiera enérgicamente a la eliminación de la clasificación del DSM. De hecho, su postura se mantuvo sin cambios hasta su muerte en 2005. Obtenemos una idea, de su pensamiento hasta 1995, cuando atacó los derechos de los homosexuales en su libro Homosexualidad: una libertad demasiado lejana.

“Primero, apunta mortalmente a la unidad principal de la sociedad, la familia”, escribió. “Segundo, está eliminando uno de los factores obvios en la creación de una civilización: que una generación suceda a otra. En tercer lugar, el hecho mismo del sida es la aterradora contribución del movimiento homosexual a este siglo aterrador”.

En los años setenta, la mayoría de sus compañeros todavía estaban de acuerdo con él.

Pero, una vez más, los tiempos estaban cambiando y las representaciones de los hombres homosexuales en el cine, la televisión y el escenario estaban cambiando con representantes como The Boys in the Band y Midnight Cowboy.

Y ahora los activistas homosexuales tenían una carta de triunfo para jugar. Algunos miembros de la APA también eran homosexuales, aunque muy encubiertos para proteger sus carreras y su reputación, y en 1972 uno de ellos accedió a dirigirse a sus colegas en una reunión en Dallas, Texas, siempre que pudiera ocultar su verdadera identidad.

Apareció con una máscara de Richard Nixon, que él y su amante habían modificado, y una peluca, y hablando a través de un micrófono que distorsionaba su voz, fue presentado como ‘Doctor Anónimo’. Comenzó diciendo: “Soy homosexual y soy psiquiatra”.

Continuó describiendo la vida de los muchos psiquiatras homosexuales en la APA (se cree que había 100 en la audiencia) que tenían que ocultar su sexualidad a sus colegas por temor a la discriminación, así como tenían que ocultarse de sus compañeros homosexuales debido al desdén que ganó la profesión entre la comunidad gay. El discurso sugirió formas en que los psiquiatras homosexuales podrían desafiar los prejuicios en su profesión sin revelar su sexualidad. Afirmó que las personas homosexuales funcionaban en la sociedad tan bien como los heterosexuales y que no había desviación en su sexualidad. Después de salir de la reunión, pasó dos horas en un programa de entrevistas por radio.

Resultó ser un momento de cambio. Al año siguiente, en Hawái, se escucharon ambos lados del argumento en la reunión de la APA.

El Dr. Socarides repitió sus viejos argumentos, diciendo: “Un homosexual me informó: ‘Tengo que quitarme de encima a esta maldición homosexual’. Es por eso que algunos de nosotros seguimos tratando a los homosexuales”.

Pero el Dr. Marmor, vicepresidente de la APA en ese momento y que claramente había cambiado su forma de pensar dijo: “Admito que la psiquiatría tiene prejuicios terribles”.

Más tarde dijo: “Si nuestro juicio sobre la salud mental de los heterosexuales se basara solo en aquellos que vemos en nuestra clínica, tendríamos que concluir que todos los heterosexuales también tienen enfermedades mentales”.

El activista Ron Gold resumió los sentimientos de los hombres homosexuales y las lesbianas de todo el mundo cuando proclamó: “Lo peor de su diagnóstico es que los homosexuales se lo creen. Nada te enferma más que el creer que estás enfermo.

“La teoría de la enfermedad es una sarta de mentiras. La psiquiatría, dedicada a curar a los enfermos, es la piedra angular de un sistema de opresión que enferma a los homosexuales. Quítate la maldita etiqueta de enfermedad”.

Recibió una ovación de pie y en diciembre de 1973 la APA votó a favor de desclasificar la homosexualidad como una enfermedad mental.

The Crusader, un periódico gay de la época, publicó el titular; ¡20.000.000 de gays curados!

Pero la lucha no había terminado. El Dr. Socarides trató de revocar la decisión y preguntó a los miembros de la APA sobre sus sentimientos. Mientras tanto, según The New York Times, el Dr. Bieber dijo: “Un homosexual es una persona cuya función heterosexual está lisiada, como las piernas de una víctima de polio”.

El 8 de abril de 1974, el 58 por ciento de los miembros de la APA votaron por el cambio.

En 1974, el DSM se actualizó y la homosexualidad se catalogó como una “perturbación de la orientación sexual”. Esto, o al menos eso se razonó, era para que los homosexuales angustiados por ser homosexuales (o aquellos que querían cambiar su orientación sexual) pudieran ser tratados. Y aunque el portavoz de la APA, el Dr. Robert Spitzer, dijo que la asociación no decía que los hombres homosexuales y las lesbianas fueran «normales» o «anormales», dejó en claro que la homosexualidad «en sí misma no constituye un trastorno psiquiátrico».

La verdadera razón del compromiso podría ser que, aunque 5.854 miembros votaron para eliminar la homosexualidad de la lista de trastornos, 3.810 optaron por el statu quo.

No obstante, los activistas homosexuales trataron esto como una gran victoria.

En diciembre de 1977, la APA emitió una resolución declarando que la homosexualidad no era una enfermedad o enfermedad mental. La declaración decía: “Ya no insistiremos en una etiqueta de enfermedad para las personas que insisten en que están bien y no demuestran un deterioro generalizado en la efectividad social”.

La victoria final llegó en 1987 cuando las palabras se eliminaron por completo del DSM.

Pero como señala el documental Cured, “la Organización Mundial de la Salud no eliminó la homosexualidad de su Clarificación Internacional de Enfermedades hasta 1990 y todavía no hemos prohibido la ‘terapia de conversión’ en el Reino Unido, a pesar de las repetidas promesas del gobierno”.

Mientras tanto, una encuesta de 2016 todavía encontró referencias a la homosexualidad como una enfermedad en textos médicos en lugares como Polonia, Rumania, Hungría, Bulgaria, Italia, Eslovaquia y Letonia.

Sin embargo, Barbara Gittings, miembro fundadora de las Hijas de Bilitis (el primer movimiento de derechos civiles y políticos de lesbianas en Estados Unidos), que desempeñó un papel importante en la lucha, resumió las cosas diciendo: “Este lastre que ha estado alrededor de nuestros cuellos finalmente fue levantado. Fue como si el mundo se nos hubiera caído de los hombros”.

Algunas reflexiones finales. En 1994, en una reunión de la APA en Filadelfia, el Dr. John E Fryer se puso de pie y, por primera vez, reveló que había sido el Dr. Anónimo. Murió en 2003 a la edad de 65 años.

Y las reuniones de la APA todavía son interrumpidas ocasionalmente por «ex-gays» que exigen que la homosexualidad se restablezca como una enfermedad mental. Para ser justos, claramente necesitan ayuda…

Finalmente, un punto de deliciosa ironía. El Dr. Charles Socarides, el hombre que respondió a la modernización de la APA fundando la Asociación Nacional para la Investigación y Terapia de la Homosexualidad, promotora de la terapia de conversión, tuvo un hijo llamado Richard.

Richard resulta ser un hombre gay y escribió en The New Yorker en 2013: “Nunca me interesó cambiar mi orientación sexual. Siempre lo consideré un regalo”.

Hablando de su padre, quien aceptó la sexualidad de su hijo seis meses después de que Richard se lo confesara en 1986, lo que el hijo describe como un acto elegante, agregó: «A veces me avergonzaba por él porque su reputación se conectaba con una teoría que ha sido totalmente desacreditadoa Fue difícil mantener el afecto que le tenía a mi papá”.

Richard, quien se convirtió en asesor de Bill Clinton en temas LGBTQ, también aparece en el documental Cured, donde dice: “Nunca]se me ocurrió que esto era algo que pudieses cambiar”

Fuente: Attitude

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