Cultura

La vida secreta de las drag queens de la década de 1950

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Hacer las entrevistas fue una experiencia increíblemente emotiva tanto para Seligman como para Tiexiera. Ambos directores se emocionan hasta las lágrimas cuando reflexionan sobre las historias asombrosas, empoderadoras y, a veces, desgarradoras, que los ancianos queer les contaron. 

En 2014, se descubrió una caja llena de cartas viejas en una unidad de almacenamiento de Los Ángeles, las cuales retrataban los “ires y venires” de un grupo de drags de la década de 1950.

Las cartas, dirigidas a Reno Martin, fueron escritas por un grupo de drag queens que vivían, amaban y servían en la ciudad de Nueva York. En los años recientes, las cartas dieron vida a una historia queer oculta llena de alegría, pasión, escándalo y dolor, en forma de un documental.

Esas cartas forman la columna vertebral de «PS Burn This Letter Please», un documental que ofrece una mirada personal increíblemente queer sobre la cultura drag de esos años. A lo largo de más de cinco años, los directores Michael Seligman y Jennifer Tiexiera rastrearon a los escritores supervivientes de las cartas, también coleccionaron montones de imágenes de archivo conmovedoras, para sacar a la luz historias queer ocultas.

La caja de letras se descubrió por primera vez tras la muerte del agente de talentos estadounidense Ed Limato, quien usó el nombre Reno Martin como seudónimo durante su período como disc jockey. Después de salir de la ciudad de Nueva York, se mantuvo en contacto con sus amigos drag queen a través de cartas. Mantuvo esas correspondencias durante toda su vida, cuidadosamente guardado, esperando para ser descubierto.

Seligman supo de inmediato que los escritos eran un tesoro que podría ayudar a dar nueva vida a una era olvidada de la historia queer. El desafío, por supuesto, residía en rastrear a las reinas que poblaron la escena drag de Nueva York en la década de 1950.

“Estos tipos escribían estas cartas en secreto, a menudo usando sus nombres de drag en lugar de sus nombres reales, así que al ser descubiertas las cartas, nadie sabría que eran ellos”, dice Seligman.

“Nos tomó un tiempo convencer a la gente de que se sentara y hablara con nosotros. A pesar de que esto fue hace más 60 años, para muchos de ellos, todavía era una parte muy privada y personal de su vida de la que realmente no habían hablado”.

Dos años después, Tiexiera se unió al proyecto, emocionada de dar vida a una subcultura que había quedado “totalmente inexplorada”.

“Muchas de estas personas, debido a que tienen hoy entre 80 y 90 años, no tienen correo electrónico, solo tienen teléfonos fijos. Y eso fue nuevo para nosotros. Simplemente llamábamos constantemente a estos teléfonos fijos”, explica.

Seligman y Tiexiera estaban ansiosos por entrevistar a las drag queens supervivientes, o imitadoras femeninas, como muchas preferían llamarse a sí mismas, en cámara. Sin embargo, generar confianza tomó tiempo. Las personas queer mayores que aparecen en PS Burn This Letter Please a menudo eran muy conscientes del estigma y la discriminación que podrían seguirles si hacían públicas sus historias sobre la escena drag de Nueva York de la década de 1950. Todas menos una de las reinas entrevistadas en el documental tenían “muchas reservas”, dice Tiexiera. 

Al final, los dos directores volaron por todo el país, reuniéndose con las reinas en un esfuerzo por entablar relaciones y fomentar conexiones significativas antes de hacer entrevistas frente a cámara.

Ambos directores estaban decididos a sacar a la luz las historias de las drag queens en un esfuerzo por subvertir las suposiciones estereotipadas sobre la vida queer anterior a Stonewall en Estados Unidos.

PD: Quema esta carta, por favor, disipa los mitos sobre la vida queer antes de Stonewall

“Creo que tenemos una idea de lo que era la historia de los homosexuales, o cómo eran los homosexuales, antes de Stonewall”, dice Seligman.

Continúa: “Se estaban tomando la vida en sus manos de forma regular en la década de 1950. Pero ahora viven en pueblos pequeños, algunos de ellos han regresado a su lugar de origen, y se dan cuenta de que ‘si alguien me reconoce, podría haber algún tipo de reacción extraña, algún tipo de crimen de odio perpetrado'”.

Una vez que Seligman y Tiexiera rompieron esas barreras del estigma y el miedo a la discriminación, encontraron a un grupo de ancianos queer emocionados por compartir recuerdos e historias de sus vidas maravillosas.

“Sus recuerdos están más allá”, dice Seligman. “No puedo recordar lo que almorcé ayer, y están recordando cosas con detalles tan específicos que sucedieron hace más de 60 años”.

Hacer las entrevistas fue una experiencia increíblemente emotiva tanto para Seligman como para Tiexiera. Ambos directores se emocionan hasta las lágrimas cuando reflexionan sobre las historias asombrosas, empoderadoras y, a veces, desgarradoras, que los ancianos queer les contaron. 

Uno de esos momentos más emocionantes fue cuando Terry, una mujer trans y ex drag queen, les contó sobre el amor de su vida, Nicholas Dante, un aclamado bailarín y escritor mejor recordado por haber coescrito el libro de The Chorus Line.

Terry tuvo “un momento realmente difícil” cuando entró por primera vez en la escena del drag en la década de 1950, dice Tiexiera. 

“Dos personas fueron amables con ella, y él fue uno de ellos. Ella ha tenido todos estos hermosos y gratos recuerdos, y luego llega al punto en que cuenta que él falleció durante la pandemia del SIDA, y apenas puede hablar. Y solo recuerdo que miré a Michael, ambos estábamos cubiertos de lágrimas, porque no haber vivido eso, o ser muy joven cuando eso estaba sucediendo, era más como una noticia”.

Seligman se encontró riendo y llorando durante cada entrevista que hicieron, y a menudo se sorprendió por las formas únicas en que cada uno de los ancianos queer contaba sus historias.

“Creo que lo realmente especial fue saber que estábamos rescatando este aspecto de la historia queer en el último momento posible. Es un milagro que estas personas hayan vivido tanto tiempo, y poder sentarse con ellos y capturar todas estas cosas, y garantizar que las generaciones futuras de personas queer y las generaciones futuras de drag queens tengan un registro de las personas que vinieron antes, de quienes recibieron los golpes, quienes fueron arrestados, quienes fueron golpeados y quienes pasaron noches en la cárcel”.

Seligman, que también trabaja como productor en RuPaul’s Drag Race, quedó asombrado por los vínculos entre la cultura drag en la década de 1950 y la actualidad. El tesoro de cartas mostró las formas en que la jerga se transmite de generación en generación, proporcionando formas vitales para que las personas queer y las drag queens se comuniquen entre sí.

“Es una cultura muy especializada. Quiero decir, se está volviendo mucho más convencional, y todos estamos obteniendo una ventana a ese mundo drag a través de la televisión”, dice.

“El hecho de que esta historia, sin haber sido escrita nunca, se haya pasado de madre drag a hija drag durante décadas es realmente interesante”, dice. “Y una cosa que dijeron muchas de las reinas, que me atragantó diciendo, cuando les pregunté, ‘¿Qué piensas sobre el drag hoy en comparación con la década de 1950?’ Me dirían, ‘Bueno, si nos dijeras en el 1950 que algún día habría drag queens en la televisión, no te hubiéramos creído’”.

Fuente: Pink News

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